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La profesora Glenda Halliday habla sobre una cura para la enfermedad de Parkinson

La profesora Glenda Halliday dirige actualmente un programa de investigación de aproximadamente 70 investigadores que abordan la neurodegeneración no relacionada con el Alzheimer, que se deriva de su trabajo sobre los síndromes neurodegenerativos frontotemporales y motores y la enfermedad de Parkinson.

Aquí, Women Love Tech habla con la profesora Halliday sobre su trabajo inspirador, que despertó su interés en la enfermedad de Parkinson y los síndromes neurodegenerativos motores y cómo las personas pueden apoyar su investigación.

Tuviste una carrera impresionante en STEM. Cuéntenos qué lo inspiró a concentrarse en la lucha contra la enfermedad de Parkinson.

Aprendí cómo las drogas afectan el sistema de dopamina del cerebro cuando me gradué en psicología y tenía mucha curiosidad por sus efectos, y estaba intrigado porque nadie sabía realmente cómo las células de dopamina en el cerebro degeneraron en la enfermedad de Parkinson.

Ingenuamente, pensé que no sería muy difícil descubrir cómo degeneraba este tipo de células, y eso inició mi carrera científica. Mis estudios iniciales me dijeron que no eran las únicas células afectadas, por lo que tomó más tiempo del que me gustaría.

Glenda Halliday
Glenda Halliday

Cuéntanos sobre tu trabajo con Shake It UP.

Nuestro trabajo con Shake It Up tiene dos agendas;

1) para identificar los principales eventos celulares tempranos que impactan en las células cerebrales en la enfermedad de Parkinson, y

2) traducir estos hallazgos en biomarcadores que podamos medir en muestras de sangre de personas para diagnosticar y rastrear la enfermedad

Su investigación ha destacado la participación patológica más amplia en la enfermedad de Parkinson y especialmente en la demencia con cuerpos de Lewy, con trabajos recientes que sugieren que la disfunción del lisosoma y la inmunidad están involucradas. ¿Qué significa esto para el lego?

Actualmente, todas las terapias para el Parkinson reemplazan la dopamina perdida en el cerebro. Estas terapias alivian los síntomas, pero no detienen la enfermedad. Los lisosomas son uno de los mecanismos para eliminar los desechos celulares y nuestros datos (y los de otros) muestran que este sistema tiene problemas antes de la pérdida celular. Cuando ese sistema tiene problemas, el sistema inmunológico del cerebro se activa para ayudar, y este segundo sistema tampoco funciona de manera óptima. Esto nos da dos objetivos en los que trabajar para obtener medicamentos que puedan resolver estos problemas, y hemos desarrollado biomarcadores para medir la gravedad de estos problemas en la sangre, gracias a la financiación de Shake It Up.

¿Qué es lo que realmente te entusiasmó del progreso que has logrado y el potencial que significa para la vida de las personas?

Estamos más cerca de conocer todos los componentes de la enfermedad en sí, y eso hace que sea razonable intentar desarrollar enfoques terapéuticos viables. Espero ver la terapia modificadora de la enfermedad para los pacientes lo antes posible.

¿Qué significaría para usted una «cura» del Parkinson? ¿Es esperanzador?

Realmente creo que una «cura» es esperanzadora, pero no imposible. Ahora sabemos mucho sobre la enfermedad y eso permite que la ciencia dirigida en lugar de la suerte guíe el progreso.

¿Cuáles son los obstáculos más difíciles a los que se enfrenta en su trabajo? ¿Y qué tan difícil es conseguir financiación? ¿Cómo puede ayudar la gente?

Financiar fondos en Australia fue difícil, pero Shake It Up marcó una gran diferencia. Por el momento, las carreras de muchos de los investigadores más jóvenes con los que trabajo están en riesgo debido al impacto de COVID-19 y las decisiones gubernamentales sobre la financiación de instituciones académicas. Me temo que una generación de grandes mentes, y también la próxima generación que aún no se ha capacitado, no tendrá una carrera para hacer avances en el tratamiento del Parkinson y muchas otras enfermedades. No estoy seguro de cómo cambiar eso en este momento.

¿Cómo podemos alentar a más mujeres a seguir una carrera en STEM?

Creo que esto es muy difícil en este momento y realmente me gustaría recibir ideas.

¿Qué es lo que personalmente encuentra tan gratificante de su trabajo?

Me encanta descubrir cosas nuevas que yo y nadie más sabíamos, sobre todo si puedo decir que tendrá un impacto en una enfermedad.

Para apoyar el valioso trabajo de Shake It Up, comuníquese con: https://shakeitup.org.au/

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