martes, septiembre 21, 2021
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    Comprensión de los diferentes tipos y usos de los extintores de incendios

    Existen diferentes tipos de extintores de incendios porque existen varios tipos de incendios. Cada extintor es adecuado para combatir ciertos tipos, y es importante que conozca las diferencias si es su trabajo combatir incendios en el trabajo. Ser capaz de distinguir de inmediato qué extintor necesita en caso de emergencia podría suponer una gran diferencia para salvar vidas.

    A lo largo de este artículo explicaremos las diferentes clases de incendios, los símbolos que los identifican y los diferentes tipos de extintores y sus usos.


    ¿Cuáles son las diferentes clases de incendios?

    Los incendios deben combatirse con cuidado dependiendo de los materiales involucrados. Por eso se han clasificado en 6 categorías diferentes:

    • Clase A : incendios que involucran materiales sólidos inflamables y polvos, como madera, plásticos, papel y cartón, telas y textiles, y polvos como polvo de grano y harina.
    • Clase B : incendios que involucran líquidos inflamables, como gasolina, aceite de petróleo, pintura o diesel.
    • Clase C : incendios que involucran gases inflamables, como propano, butano o metano.
    • Clase D : incendios que involucran metales combustibles, como magnesio, litio, sodio, potasio, titanio o aluminio.
    • Clase F : incendios que involucran aceites y grasas para cocinar, como aceite vegetal, aceite de girasol, aceite de oliva, aceite de maíz, manteca de cerdo o mantequilla (generalmente los que se usan para freidoras).
    • Aunque no se reconoce como una clase separada de incendio en Europa, los incendios eléctricos que involucran equipos activos y fuentes eléctricas también son un tipo que debe tener en cuenta (considérelo una Clase E informal; ‘E’ para que los eléctricos lo ayuden recordar).

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    Todos los extintores tendrán uno o más de los siguientes símbolos de clases, para indicar para qué son adecuados.

    Cada tipo de extintor contiene diferentes materiales que los hacen adecuados para combatir ciertos tipos de incendios, y está diseñado para descargar de manera segura y efectiva su contenido. Se debe utilizar el correcto para la clase de fuego adecuada, de lo contrario pueden resultar ineficaces o de hecho empeorar la situación.

    Por ejemplo, usar un extintor de agua en un incendio eléctrico o uno de dióxido de carbono en un incendio de aceite ardiendo es extremadamente peligroso.


    ¿Cuáles son los diferentes tipos de extintores de incendios?

    Hay cinco tipos principales de extintores de incendios :

    1. Agua.
    2. Polvo.
    3. Espuma.
    4. Dióxido de carbono (CO 2 ).
    5. Químico húmedo.

    Cada tipo es fácilmente identificable por sus nombres, colores y, a veces, sus mangueras. Dependiendo de su tamaño, es posible que algunos no vengan con una manguera flexible, como los extintores de espuma más pequeños o los extintores de agua.

    Echemos un vistazo a cada tipo de extintor, sus usos y sus riesgos a continuación.


    1. Extintores de agua

    Hay dos tipos de extintores de agua: agua pulverizada y agua nebulizada seca.

    Extintores de agua estándar

    Estos serán de color rojo sólido y tendrán la palabra ‘agua’ o ‘agua pulverizada’ impresa en texto blanco. Son tu modelo clásico: dispensan agua a alta presión para apagar las llamas.

    Los extintores de agua solo son adecuados para incendios de clase A , lo que significa que pueden combatir incendios que involucran madera, cartón, papel, plásticos, telas y textiles y otros materiales sólidos.

    Advertencia: no utilice extintores de agua en incendios de grasa y aceite y aparatos eléctricos.

    Los extintores de agua a veces pueden contener aditivos químicos que mejoran su eficacia hasta en un 300%. Los productos químicos eliminan la tensión superficial natural del agua para que absorba los materiales en combustión de manera más efectiva cuando se usa.


    Extintor de niebla de agua seca

    Estos tipos de extintores serán de color rojo sólido y tendrán las palabras «niebla de agua» impresas dentro de un rectángulo blanco.

    Los extintores de niebla de agua seca son únicos porque pueden combatir casi todos los tipos de incendios, incluidos los incendios de clase F que suelen ser difíciles de atacar. La boquilla del extintor convierte el agua en partículas microscópicas ‘secas’, que luego son arrastradas al fuego y simultáneamente lo enfrían y sofocan para extinguir las llamas.

    También son eficaces para la extinción de incendios porque forman una barrera de seguridad entre el usuario y el fuego, que repele parte del calor, y no dejan residuos difíciles de limpiar.

    Advertencia: Aunque actualmente no están clasificados como adecuados para combatir incendios de clase B (líquidos) y C (gases), MESECI ha identificado los extintores de agua seca nebulizada  como efectivos contra ellos.

    Otros tipos serán más adecuados para combatir incendios eléctricos, pero a los extintores de niebla seca generalmente se les han realizado pruebas dieléctricas, lo que significa que si se usan accidentalmente en incendios eléctricos, no representarán un peligro tan significativo como los extintores de agua normales.


    2. Extintores de pólvora

    Hay tres tipos de extintores de polvo: polvo ABC, polvo M28 y polvo L2.

    Extintor de polvo ABC

    Estos tipos de extintores dirán «polvo» en texto blanco sobre un rectángulo azul, y debajo del rectángulo se escribirá «polvo ABC».

    Como sugiere su nombre, están diseñados para combatir incendios de clase A, B y C , los que involucran sólidos, líquidos y gases. El polvo actúa como una ráfaga térmica que enfría las llamas para que la combustión no pueda continuar. Debido a su naturaleza no conductora, también son adecuados para combatir incendios eléctricos . Sin embargo, no penetran de manera efectiva los espacios en el equipo con facilidad, por lo que el fuego aún podría volver a encenderse.

    Advertencia: no lo use en fuegos domésticos de chips o sartenes (clase F).

    La desventaja de los extintores de polvo ABC es que presentan un peligro de inhalación cuando se usan en espacios reducidos. También dejan residuos que son difíciles de limpiar y causan daños a los muebles, alfombras y equipos eléctricos. Es por eso que se recomienda que use un tipo diferente de extintor para lugares de trabajo con electrónica, como una oficina con computadoras.


    Extintores de polvo M28 y L2

    Estos tipos de extintores se identifican mejor por su manguera única, aunque también dirán «polvo» en texto blanco en un rectángulo azul. No los confunda con los extintores de polvo ABC , ya que no están diseñados para incendios de clase A, B o C. Indicarán debajo del rectángulo si son M28 o L2.

    M28 y L2 son extintores únicos en el sentido de que están diseñados para hacer frente a incendios de Clase D, los que involucran metales combustibles, incluidas virutas o polvo , que a menudo se producen en fábricas de ingeniería. Los metales incluyen litio, magnesio, sodio o aluminio, por ejemplo.

    El extintor tiene un aplicador de baja velocidad para asegurar que el polvo M28 o L2 se aplique de manera suave y eficiente al metal en llamas y para evitar que las virutas se esparzan. Cuando se rocía, forma una «costra» que aísla el metal. Esto evita que el fuego se propague a otros materiales inflamables y sofoca el fuego para evitar que el oxígeno reaccione con el metal nuevamente.

    L2 es adecuado para todo tipo de incendios de metales, mientras que M28 no se puede utilizar con litio (¿necesita una forma de recordar que? L2 contiene ‘L’ para litio).

    Advertencia: no lo use en ningún otro tipo de fuego, especialmente en fuegos eléctricos vivos. Además, tenga en cuenta que no se debe permitir que el agua entre en contacto con el metal en llamas.


    3. Extintores de espuma

    Los extintores de espuma se identifican por la palabra «espuma» impresa dentro de un rectángulo de color crema en sus cuerpos. Son principalmente a base de agua, pero contienen un agente espumante, que tiene una rápida extinción de la llama y un efecto de cobertura. Sofoca las llamas y sella los vapores para que no se produzca una nueva ignición.

    Son adecuados para la lucha contra incendios de clase A y B .

    Cuando se usa contra incendios de clase A, el usuario puede simplemente apuntar y rociar. Sin embargo, cuando se usan contra incendios de clase B, aquellos con líquidos inflamables, no deben rociarse directamente en el líquido. Esto podría provocar que el fuego se propague y se extienda a las áreas circundantes. El mejor método de aplicación es rociar la espuma cerca para que se acumule y fluya a través de ella.

    Advertencia: estos no deben usarse en ninguna otra clase de incendios, especialmente incendios eléctricos o fuegos de astillas o sartenes. A la mayoría de los extintores de espuma se les han realizado pruebas dieléctricas, por lo que la espuma es menos peligrosa que el agua si se rocía accidentalmente sobre equipos eléctricos activos. Sin embargo, todavía no deben usarse para combatir incendios eléctricos.


    4. Extintores de dióxido de carbono (CO 2 )

    Estos tipos de extintores se pueden identificar por el texto ‘dióxido de carbono’ o ‘CO 2 ‘ impreso en blanco sobre un rectángulo negro. También tienen un tipo distinto de manguera.

    Los extintores de dióxido de carbono se utilizan para combatir incendios de clase B y eléctricos : sofocan el fuego desplazando el oxígeno en el aire. Debido a que no dejan sustancias y minimizan el daño a los equipos, a diferencia de otros extintores, son particularmente útiles para oficinas y talleres donde pueden ocurrir incendios eléctricos .

    Advertencia: no deben usarse en fuegos calientes de aceite y grasa de cocina (clase F). El fuerte chorro del extintor empujaría los aceites o grasas ardientes y esparciría el fuego a las áreas circundantes. También tenga en cuenta que, si bien el dióxido de carbono es eficaz para sofocar incendios, una vez que el gas se ha alejado flotando, el fuego puede volver a encenderse si no se ha eliminado la fuente.

    Además: no debe sujetar la bocina, la base o las tuberías de un extintor de C02 mientras lo utiliza. El gas se enfría mucho durante su descarga y esto podría dañar sus manos.


    5. Extintores químicos húmedos

    Estos tipos de extintores de incendios se pueden identificar por las palabras «químico húmedo» impresas en un rectángulo amarillo. También tiene una manguera extendida que puede sostener y apuntar, lo cual es útil para combatir incendios en la encimera de una cocina.

    Extintores químicos húmedos están diseñados para combatir los incendios que involucran clase F incendios . Son efectivos porque son capaces de detener incendios de temperaturas extremadamente altas, particularmente aceites y grasas de cocina. También se descargan suavemente, evitando que los aceites y grasas ardientes se empujen y salpiquen a las áreas circundantes o incluso al usuario.

    Los productos químicos contenidos dentro del bote disipan las llamas, enfrían el aceite en llamas y producen una solución similar a un jabón que sella la superficie y evita que el fuego se vuelva a encender.

    El mejor método de aplicación es rociar con movimientos circulares lentos. El usuario debe vaciar todo el contenido sobre los aceites o grasas. De lo contrario, el fuego puede volver a encenderse.

    Advertencia: los extintores de químicos húmedos generalmente no se recomiendan para incendios de clase B, aquellos que involucran líquidos. Además, aunque son capaces de combatir incendios de clase A, no son tan efectivos como otros extintores para hacerlo.

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