Cómo el vaso Glencairn se convirtió en el vaso de whisky oficial

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A pesar de su historia relativamente corta, el vaso Glencairn se ha convertido rápidamente en el favorito definitivo entre los expertos en cata de whisky, hasta el punto de que incluso se ha anunciado como el «vaso de whisky oficial». Pero la realidad es que, en el pasado, existían otros vasos de gran importancia dentro del mundo del whisky. Y, sin embargo, a pesar de su popularidad, nunca se ganaron un favor significativo entre los expertos, ni se consideraron adecuados para el derecho a llevar la corona de cristal de whisky.

Por supuesto, todo el mundo imagina que el vaso es un vaso de whisky. Sin embargo, esto es en gran parte producto de la popularización de un envase de bebida ya común en Hollywood. Porque aunque el vaso es ideal para un cóctel informal, de ninguna manera es adecuado para las exigencias de la apreciación profunda del whisky. En otras palabras, es una gran opción en fiestas y bares, pero no encontrarás una copa en ningún evento de degustación.

Aún así, Glencairn está lejos de ser el primer vaso diseñado para mejorar la experiencia de beber whisky. De hecho, hubo varios otros creados con la misma intención en mente antes del debut de Glencairn. Pero a pesar de sus diseños hechos a medida, nunca se ganaron la preferencia de los catadores de whisky. Entonces, ¿cómo es que el vaso Glencairn se convirtió en el vaso de whisky oficial? Relájate, sírvete un vaso y sigue leyendo.

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Algunos ancestros mixtos

El quaich

Uno de los primeros ejemplos de vasos de whisky de la humanidad, el quaich (pronunciado terremoto) tiene sus raíces en la palabra gaélica cuach. Algunos afirman que su forma de cuenco poco profundo se inspiró en las conchas festoneadas utilizadas durante siglos por los escoceses. Otros creen que su historia es aún más antigua, con orígenes en la antigua ceremonia druida. En cualquier caso, estas sencillas tazas fueron originalmente hechas de madera y destinadas exclusivamente a la función. Utilizados para comer y beber, han demostrado ser un recipiente muy versátil.

Sin embargo, con el tiempo, los quaichs se han convertido en elementos cada vez más simbólicos. Fueron ofrecidos a los invitados a la llegada y salida como símbolo de amistad y también entre los jefes como gesto de buena fe. Después de todo, los mangos de quaich exigían mucha confianza entre los bebedores. Para que un hombre pasara el quaich a otro, era necesario que él y la otra parte usaran ambas manos. Para decirlo de otra manera: mientras sostiene el vaso, cada bebedor sería incapaz de sacar ningún arma, completamente vulnerable a los caprichos de sus compañeros participantes. Entonces, después de haber compartido con éxito una bebida con su pareja, un hombre podía contar con su palabra y el brindis estaría completo. Con el tiempo, el simbolismo del quaich creció tanto que fue adoptado como la copa preferida en los entornos ceremoniales. Y con su alto estatus vino el uso exclusivo de los tragos de whisky.

Estas aplicaciones requerían gafas adecuadas para la ocasión. Como resultado, el quaich se ha convertido en algo no solo más opulento, sino también más caro que su humilde antepasado de madera. Cuando está hecho de materiales decorativos, como vidrio, plata e incluso oro, el quaich ha asumido un papel en todo, desde bautizos hasta bodas y presentaciones de premios. Sus garras también han sufrido una serie de cambios, volviéndose más esbeltas y refinadas según los gustos de la aristocracia escocesa. Como ocurre con la mayoría de los elementos simbólicos, el significado del quaich pronto superó su utilidad. Aunque todavía puedes encontrar estas copas escocesas en uso hoy (por ejemplo, Centenary Quaich, jugado durante el Six Nations Rugby), no las encontrarás en ningún pub. Por lo tanto, aunque el quaich fue un primer intento adecuado de un vaso de whisky oficial, mucha pompa lo desvió de su propósito como recipiente para todos.

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Un favorito emergente

El vaso

Apareciendo por primera vez en la escena durante el siglo XVII, el vidrio recibió su nombre debido a su fondo de vidrio redondeado. A primera vista, podría pensar que un vidrio esférico es una mala elección para la cristalería, pero, en ese sentido, está equivocado. Muy pesado para proporcionar una mayor estabilidad, lo máximo que podía hacer la copa era balancearse hacia adelante y hacia atrás. Por lo tanto, a pesar de su base redonda, no había riesgo real de volcar y dejar caer su contenido. Por el contrario, en comparación con un vidrio de fondo plano que podría derramarse si se cae, el diseño del vidrio en realidad impedía que descansara de lado. Aunque puede perder algo de su whisky debido a un grifo errático e incómodo, su bebida tendría muchas más posibilidades que en cualquier vaso viejo. Como tal, el vidrio fue una medida de seguridad en bares y otros ambientes concurridos, donde las cosas pueden salir mal.

La caída de los precios del vidrio, junto con la mejora de los métodos de producción en masa, ha hecho que la secadora se haya convertido en una opción asequible y accesible para la mayoría. A medida que los entusiastas del whisky buscaban un recipiente más viable, preferían cada vez más el vidrio a la madera y otros materiales más caros. En el siglo XIX, el vidrio casi había eclipsado al quaich en uso. Más práctico de usar y más barato, la adopción generalizada del vidrio marcó el comienzo de un nuevo capítulo en los vasos de whisky.

Con el tiempo, el vidrio redondeado adquirió una forma de vidrio más tradicional, con fondo plano y paredes bajas. Diseñado con la intención de mantener el whisky frío, el nuevo vaso tenía varias propiedades que lo hacían ideal para las masas, pero inadecuado para los entendidos serios. Por ejemplo, dado que el vidrio es un conductor de calor tan malo, la base gruesa del vidrio evitó que su mano calentara su contenido. Sin embargo, los aficionados al whisky prefieren calentar la bebida porque permite una experiencia más aromática. En consecuencia, la taza resultó ser una taza inadecuada para una degustación en profundidad.

Asimismo, aunque la boca ancha de la copa facilita el llenado de hielo, evita que se acumulen aromas en el aire por encima del whisky. Entonces, aunque podía llenar su vaso tanto como quisiera, a menudo era a expensas de los diferentes sabores de la bebida. Finalmente, la mayoría de las tazas se cortan con un diseño de superficie decorativo. Aunque proporciona una hermosa pieza de vidrio, también dificulta a los catadores experimentados observar cómo se comporta el whisky en el vaso.

Sin un elemento de ceremonia o un diseño que sirva para realzar el sabor del whisky, el vaso nunca podría afirmarse como los vaso de whisky final. Claro, era increíblemente popular por derecho propio, pero carecía de la distinción necesaria para ganar tracción como un favorito genuino respaldado por expertos. En cambio, se ha convertido en el vaso de whisky no oficial todos los días, en el que la mayoría de la gente piensa cuando imagina tres dedos en marrón. Aunque el vaso es ideal para una amplia gama de aplicaciones de whisky, funciona bastante mal cuando se trata de olfatear.

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Experimentación de unidades de incertidumbre

Las opciones

A pesar de la gran popularidad del vidrio, el auge del vidrio del siglo XIX inspiró la creación de otras variedades de vidrio en las décadas siguientes. Todo, desde lo antiguo hasta el shot y el highball se convirtió en un juego limpio, y los bebedores de whisky eligieron diferentes vasos según la ocasión (o lo que pudieran). Mientras que la cerveza, el vino e incluso otras bebidas alcohólicas tenían sus respectivos vasos, el whisky seguía sin su propia bebida adecuada.

Sin embargo, con un aumento en la circulación del vidrio, se produjo un aumento correspondiente en el consumo de whisky. A finales del siglo XIX y gran parte del siglo XX, los bebedores seguían interesados ​​cada vez más en la calidad y el sabor del whisky de malta. Pero aún más importante que el sabor del whisky era la capacidad de diagnosticar sus complejidades, una habilidad que requería una experiencia completa del espíritu para romper su perfil en matices sutiles. Insatisfechos con las opciones de vasos existentes disponibles para ellos, la gente en la comunidad del whisky pidió una taza que sacaría lo mejor de su licor premium.

En 1992, el fervor del whisky llegó a tal punto que un panel de expertos en whisky se reunió para decidir sobre una copa oficial. Se conocieron en Riedel, Austria (la sede del vaso de Riedel, inaugurado unas décadas antes) para probar una variedad de diseños y determinar de una vez por todas en qué debería convertirse el vaso de whisky. Sobre todo, se estableció que la taza debería permitir una mejor apreciación del whisky y sus complejidades, lo que satisfaría a los expertos y también funcionaría para la población en general. Aunque hoy consideramos que los utensilios para beber pueden tener un efecto notorio en la experiencia (tomar vasos de cerveza, por ejemplo), era una idea bastante nueva en su momento.

En la reunión, se presentaron a los expertos un total de 18 vasos diferentes, cada uno con su forma única diseñada para una apreciación más sofisticada del whisky. El panel dio su opinión sobre cada diseño y Georg Riedel decidió observar más de cerca el efecto de la forma del vaso en el sabor del whisky. Viajó por toda Escocia y se reunió con varios maestros destiladores en busca del recipiente perfecto para beber. Combinando su conocimiento de la fabricación de copas de vino con lo que aprendió de los escoceses, finalmente se decidió por un proyecto que ahora conocemos como vinum. Con un tallo corto y truncado y un cuerpo estrecho en forma de campana, vinum demostró ser una salida bienvenida del vaso pequeño y rechoncho. Aunque se ha convertido en un vaso popular entre los bebedores de whisky, ha hecho poco para contener la incertidumbre del momento. Como mínimo, inspiró la creación de gafas aún más especializadas.

Cómo el vaso Glencairn se convirtió en el vaso de whisky oficial 4Foto: Raymond Davison | Cristal de Glencairn

No se realizó el prototipo inicial

El inventor

Aunque los expertos en el mundo del whisky acababan de descubrir los beneficios de las copas a medida, Raymond Davidson había estado trabajando duro para desarrollar su propio diseño desde principios de la década de 1980. Habiendo comenzado su carrera como aprendiz técnico en Honeywell, luego se convirtió en un ingeniero de pruebas ambientales: Davidson estaba bien versado en innovación. Después de asumir el cargo de gerente de la división corporativa de Edinburg Crystal, rápidamente se dio cuenta de que había una brecha en el mercado de vasos de whisky existente.

En 1982, Raymond Davidson fundó Glencairn Crystal. Amante de la música desde hace mucho tiempo, todavía estaba muy involucrado en la escena local en el momento de la fundación de la compañía, ya sea realizando bailes, uniéndose a bandas o tocando en solitario a tiempo parcial. Como tal, Davidson mantuvo Glencairn como una especie de proyecto paralelo; si fallaba, simplemente jugaría más noches para cubrir los gastos.

Poco después de fundar Glencairn Crystal, Raymond Davidson conoció al artista Jim Drysdale. Insistiendo en que sus productos deberían ser tanto estéticamente agradables como funcionales, Davidson trabajó con Drysdale para perfeccionar su diseño. El resultado fue un vaso específico para el bebedor de whisky. Inspirado en la copa de jerez (conocida como Copita), diseñó su pieza para facilitar la apreciación del olfato y el sabor del whisky. Pero eso no es todo: Davidson también quería que su vidrio fuera lo suficientemente resistente para hacer frente a entornos de bares abarrotados.

A pesar de su invención del vidrio Glencairn, Raymond Davidson hizo poco para avanzar en el diseño. Pasarían casi 20 años antes de que fuera recibido por la comunidad del whisky en general.

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Un campeón finalmente es coronado

El Glencairn

Cuando los hijos de Davidson descubrieron la joya escondida de su padre, inmediatamente supieron que estaba en el camino correcto. En poco tiempo, lo llevaron a las cinco principales destilerías de Escocia para su consulta, incluidas Allied Distillers, Diageo, Erdington Group, Whyte & Mackay y William Grant & Sons. Junto con los hijos de Raymond Davidson, las destilerías optimizaron aún más el diseño, haciéndolo un poco más grande y más bulboso.

El vaso fue elegido rápidamente por expertos en whisky en toda Escocia, inmensamente popular debido a sus propiedades aromáticas superiores. Por ejemplo, el vaso Glencairn tiene una abertura estrecha que limita la cantidad de contacto de la piel con el whisky, preservando así su fuerza en toda la bebida. Además, permite que los aromas del whisky se acumulen en el aire de arriba, proporcionando un aroma más rico y una experiencia de cata más completa. Y debido a la forma del cuerpo transparente del vaso, los expertos pueden observar fácilmente el color y el comportamiento de su whisky. Todo eso significa que es básicamente un lienzo elegido para la expresión del whisky.

En 2001, Glencairn Glass finalmente hizo su debut en producción. Con solo 1.500 vasos hechos a mano, Raymond Davidson y sus hijos lanzaron el diseño en la convención Whiskey Live. Después de su recepción increíblemente positiva, dieron el salto a la producción a gran escala.

Desde entonces, Glencairn Glass ha acumulado una buena cantidad de elogios y honores. Por ejemplo, en 2006, ganó el Queen’s Award for Innovation, una distinción otorgada a productos que han tenido importantes éxitos comerciales debido a su diseño experimental. Pero aún más impresionante es el hecho de que es la primera y única cristalería escocesa reconocida por la Scottish Whisky Association.

Entonces, ¿por qué el vidrio de Glencairn se convirtió en los vaso de whisky oficial? Bueno, por varias razones. Al igual que su predecesor gaélico, su diseño a medida requiere un cierto tipo de ceremonia, al menos entre los expertos en whisky. Pero al mismo tiempo, es lo suficientemente robusto como para permanecer en pubs y otros entornos concurridos, lo que lo hace accesible para todos. Así, donde vasos como el quaich y el cristal solo se servían en determinadas ocasiones, el cristal Glencairn demostró su versatilidad en todos los contextos. Sin embargo, en última instancia, todo se reduce a un sentimiento de orgullo. Sin un vaso oficial, los fanáticos del whisky dependían de los vasos reutilizados de muchas otras aplicaciones. Diseñado por alguien que aprecia mucho el whisky, el vaso Glencairn ofrece una opción adecuada para una degustación dedicada o para el uso diario.

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Vaso de whisky Glencairn

Ningún otro vaso se puede comparar con Glencairn en lo que respecta al rendimiento de la nariz del whisky. Diseñado por el propio Raymond Davidson, cada taza está optimizada específicamente para resaltar las partes constituyentes del perfil de sabor de su whisky. Hecho de cristal transparente y brillante, puedes observar con precisión cómo se comporta tu whisky. E incluso si no se considera un catador calificado, la base elegante y el cuerpo bellamente curvado hacen de Glencairn una hermosa adición a cualquier colección de vidrio. Vendido en juegos de cuatro, hay suficiente para hacer una degustación en casa o para sentarse y disfrutar con algunos amigos.

Precio: $ 50

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Aunque el vaso Glencairn puede llevar el título de vaso de whisky oficial, no es el único que vale la pena mencionar. Ya mencionamos algunas aquí, el vidrio, por ejemplo, pero hay muchas otras opciones excelentes. Ya sea que esté esperando comenzar una nueva colección o construir su arsenal existente, vale la pena echar un vistazo a nuestra guía de los mejores vasos de whisky.